Gymnich zugeschntten

Kleidung gibt Würde

Auf welche Weise Kleidung mit der Würde eines Menschen verbunden ist, erkennt man in den Fotos von Gefangenen aus dem Zuchthaus in Siegburg, die von den Nationalsozialisten zwischen 1933 und 1945 angefertigt wurden. Das NS-Dokumentationszentrum präsentiert in seiner Ausstellung diese für die Häftlingskartei gedachten Bilder. Sie zeigen die Männer als Brustbild, mit nacktem Oberkörper. Beim Betrachten fällt einem die perfide Wirkung auf, welche die Nazis damit erreichten. Einerseits erzielte diese Prozedur eine Erniedrigung und Entwürdigung der Gefangenen, andererseits wurden die Fotografierten sofort als wehrlose Opfer erkennbar gemacht. Hier kommt einem besonders der Kontrast zu den üppig dekorierten Uniformen ins Gedächtnis, mit denen die Nationalsozialisten ihre Machtstellung gerne demonstrierten.

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Im NS-Dokumentationszentrum hat Birgit Kloppenburg von der Museumsschule Köln nun ein hochspannendes Experiment initiiert. Jugendliche haben sich intensiv mit der Biografie der Dargestellten beschäftigt und ihnen anschließend Kleidung zugeordnet. Sie sozusagen neu eingekleidet! Aus einem Fundus konnten die Schülerinnen und Schüler den ehemaligen Gefangenen Hosen, Jacken, Schuhe oder Hüte zuordnen. Durch ihr Tun entstand ein berührender Prozess: die Jugendlichen geben den Opfern auf diese Weise ihre Würde zurück: Sie verändern das Bild, das die Nazis von den Gefangenen hinterlassen hatten.

Wir freuen uns, dass einer der Beteiligten eingewilligt hat, hier sein Projekt zu veröffentlichen. Die oben zu sehende Abbildung zeigt die Inszenierung von Kleidung, Foto und Texten, die Oliver Rey für Louis Napoleon Gymnich erstellt hat.

Folgenden Text hat er über den Dargestellten geschrieben:
Am 08. 08. 1902 wurde Louis Napoleon Gymnich in Opladen geboren. Er studierte Germanistik, Philosophie und Theaterwissenschaften. Schon früh wurde er Leiter bei Karstadt in Hamburg. 1928 wech-selte er zu Leonard Tietz und wurde Abteilungsleiter in Elberfeld und Ludwigshafen. 1930 wurde er selbstständig, übernahm drei Drogerien von seinem Vater und war von nun an als Kaufmann und Besitzer für mehrere Drogerien zuständig.
Gymnich war Sympathisant der KPD und vielleicht auch Mitglied. Am 22. 06. 1936 wurde er in seiner Drogerie verhaftet und ins EL-DE-Haus gebracht. Später wurde er in das KZ Bu-chenwald überstellt. Nach der Befreiung durch die Amerikaner entschied er sich für ein Leben im östlichen Teil Deutschlands. Am 12. 04. 1981 starb Gymnich.

In einem kurzen Interview hat Birgit Kloppenburg den Schüler zu seinem Projekt befragt:
Was hast du gemacht?
Ich habe den Gestapo-Gefangenen Kleidung zugeordnet, die sie in ihrem früheren Alltagsleben getragen haben könnten.

Warum hast du das gemacht? / Kannst du die Auswahl der Kleider begründen?
Die Wahl der Kleidung habe ich getroffen aufgrund der Informationen, die in Akten über die Gefangenen dokumentiert sind. Da sind zum Beispiel Berufe genannt. Die Berufstätigen konnte ich mit anderen aus der Zeit vergleichen und die Kleidung zuordnen.
[Birgit Kloppenburg merkt an, dass die Schüler ihre Vergleichsbeispiele hier entnehmen konnten: August Sander: Menschen des 20. Jahrhunderts, z. B. Bd. 2: Der Handwerker. Sander hatte in erster Linie während der Zeit der Weimarer Republik fotografiert, sein Werk umfasst aber Fotos von 1892 bis 1952. In Band 2 finden sich Fotos von Schmieden, Schlossern, Laboranten, Kommu-nistischen Führern, „Geistesarbeitern des Proletariats“,…]

Bist du zufrieden mit der Auswahl der Kleider? Hättest du gerne andere Kleidungsstücke benutzt?
Ich bin zufrieden mit meiner Auswahl, weil ich Passendes aus der Kleidung, die ich zur Verfügung hatte, heraus gesucht habe.

Wie ging es dir bei der Zuordnung der Kleider? Hast du ein gutes Gefühl gehabt? Hast du gedacht, dass du die Demütigung von früher wieder gutmachen kannst? Oder hattest du das Gefühl, dass man das heute gar nicht mehr gutmachen kann?
Ich glaube, ich konnte den Gedemütigten wieder eine Identität zurück geben, so dass man sich an sie nicht nur als Gefangene der Gestapo erinnert, sondern auch als seriöse und nicht bloßgestellte Menschen.

Besonders schön ist es, dass die von den Schülerinnen und Schülern erstellten Installationen (Kleiderständer, Kleidung, Foto, ggf. handschriftliche Biografie) in der Ausstellung verbleiben werden. So sehen die Besucher des NS-Dokumentationszentrum dann nicht mehr nur das Bild eines entkleideten und dadurch gedemütigten Mannes, sondern sie sehen die Person hinter dem Opfer.

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Was hat das Hemd mit Politik zu tun?

Gestern habe ich Barbara Kirschbaum im NS-Dokumentationszentrum besucht. Sie ist in den letzten Zügen der Vorbereitung einer spannenden Ausstellung zur Kleidung in der NS-Zeit und hat mir schon einige Details verraten und erste Objekte gezeigt. Vorab: das wird eine sehr sehenswerte Ausstellung, die zudem mit vielen interaktiven Stationen aufwarten kann. Ein Ansatz, der das Bewusstsein für die Wirkung von Kleidung, ihre Bedeutung für die Inklusion und Exklusion durch eigene Erfahrungsmöglichkeiten schärft!

Über Kleidung drückt sich der Status eines Menschen aus, seine Gruppenzugehörigkeit, häufig sogar seine Weltanschauung. Dieser Umstand konnte während der Zeit des Nationalsozialismus über Macht, über Ausgrenzung, über Verfolgung ja sogar über Leben und Tod entscheiden. Anhand der Ausstellung im Gewölbe des NS-Dokumentationszentrums wird diese Thematik anschaulich dargestellt.

Besonders überzeugend finde ich zum Beispiel die Idee, das Foto eines nationalsozialistischen Ratsherrn aus Köln in zwei Zeichnungen zu verarbeiten. Die werden in der Ausstellung groß zu sehen sein. Eines zeigt den Ratsherrn in seiner SS-Uniform mit allen Zeichen und Insignien der Macht. Dem gegenüber stellt man nun den gleichen Mann in der Kleidung aus, die seinen ursprünglichen Beruf zeigt. Er war Friseurgeselle! Offensichtlicher kann man gar nicht zeigen, was sich verändert, wenn ein Mensch Uniform trägt!

Und so gibt es in der Ausstellung auch immer wieder Gegenüberstellungen, die klar machen, wie die Mechanismen der Inklusion über Kleidung funktionieren. Ein weißes Hemd wird hier eine große Rolle spielen! Aber auch das Theme Exklusion behandelt die Ausstellung in einer spannenden Präsentation. Die Akribie mit der die Nationalsozialisten da ein System an Zeichen erfanden, die Menschen zu stigmatisierten, ist auch heute immer noch unfassbar. Der gelbe Stern ist ja im kollektiven Bildergedächtnis noch sehr präsent, möglicherweise auch die rosa Winkel für die Homosexuellen. Was es mit roten Winkeln, dem P oder der Bezeichnung OST auf sich hatte, kann man dann in der Ausstellung nachvollziehen.

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Ein interessanter Aspekt ist auch der Umgang mit dem Thema “Mode” im Alltag. Barbara Kirschbaum hat viele alte Zeitschriften herausgesucht. Sie offenbaren: die Propaganda steht auf dem Titel, doch im Innenteil verraten die Schnittmuster ein anderes Modebewusstsein, das weniger gediegene Tracht als viel mehr eine Eleganz wie aus einem Hollywood-Film vertritt.

Das für mich überraschendste Objekt zeigt mir Barbara Kirschbaum ganz zum Schluss. Sie erzählt mir von dem Themenbereich der Nachkriegszeit, der in der Ausstellung auch präsentiert wird. Sie öffnet einen Karton und zum Vorschein kommt ein großes schwarzes Tuch, auf dem mit Kreuzstichen ein paar Blümchen appliziert wurden. Bei näherem Hinsehen erkenne ich unschwer das Hakenkreuz, welches sich trotz aller Bemühungen nicht überfärben ließ. Über solche Objekte wird in der Ausstellung Geschichte lebendig!

Während der Tagung wird die Ausstellung noch im Fokus stehen und wir sind schon jetzt ganz gespannt darauf. Ab dem 21. November ist sie dann im “Gewölbe” des NS-Dokumentationszentrums zu sehen.

 

 

 

 

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